American Road Trip 2015

Hey!

Je suis très heureux de partager avec vous mon nouveau road trip qui m’a emmené dans l’Ouest américain à travers l’Arizona, l’Utah, le Nevada pour terminer en Californie ! Je suis parti avec ma femme et nous avons parcouru tout ce road trip en une quinzaine de jours en voiture et en dormant la quasi totalité du voyage chez des particuliers Airbnb. Ce fût une expérience vraiment enrichissante, nous avons pu découvrir des paysages très différents et tous à couper le souffle et nous avons aussi rencontré beaucoup de personnes très sympathiques, bref l’un des meilleur voyage de ma vie. Je laisserai tout au long du post les adresses Airbnb que l’on a préféré. Je vous propose de me suivre et de découvrir les différentes étapes de ce road trip en photos dans la suite.

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Nous avons commencé notre périple à Phoenix en Arizona avec un premier arrêt Airbnb à Phoenix vraiment au top et pas cher. Je vous laisse le contact ici si jamais la visite vous intéresse. Ensuite nous prenons la route direction le parc national de Grand Canyon. Il faut environ 4 heures de route pour parcourir les 250 miles qui séparent les deux sites et ce sera notre distance moyenne quotidienne tout au long du road trip. Malgré les longues distances et la chaleur, c’est vraiment un plaisir de rouler aux Etats Unis car les routes sont vraiment bien faites et les paysages qui défilent sont très agréables à contempler. Nous arrivons à Grand Canyon et là le paysage est à couper le souffle ! De magnifiques roches rouges laissent place à des hauteurs de paysages impressionnantes. On ne peut que s’incliner devant la beauté de la Nature.

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Nous avons rencontré de nombreux petits écureuils qui n’étaient pas du tout farouches. Ils évoluent dans ces hautes altitudes et ces températures extrêmes sans trop de soucis apparents. Sympas en plus ils prennent bien la pose :)

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Le lendemain nous avons voulu aller à Antelope Canyon mais malheureusement le site était fermé à cause de risque d’innondations car des pluies étaient prévues. On s’est donc consolés avec la visite très proche du Horse Shoe Bend, qui est une sinuosité très prononcée du fleuve Colorado situé à 6 km au sud de la ville de Page en Arizona et correspondant à un ancien plateau érodé. Quelle vue et quel pied d’être là avec finalement un ciel magnifique !

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Nous avons continué notre visite des grands parcs nationaux et nous sommes passés par le Navajo Bridge en pays Navajo, situé en Arizona, puis par le Red Canyon, pour finir au très impressionnant Bryce Canyon situé au sud de l’Utah. Pendant des millions d’années, l’eau et le gel ont sculpté ici un paysage unique composé d’immenses cheminées, de grands murs de roche, de plusieurs mètres de haut et de large, des arches pour créer un décor presque surréaliste.

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Nous avons traversé une bonne partie de l’Utah pour arriver dans l’Etat du Nevada, où les températures grimpent encore plus, il était donc plus confortable de rouler en soirée sur ces interminables, mais très belles routes américaines…

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Après ces décors très beaux mais aussi très solitaires, il était temps de faire un retour à la civilisation. Et nous avons été servis en débarquant à Las Vegas ! Ici c’est comme si la ville toute entière était un parc à thème géant ! Beaucoup de monde, d’hôtels, de casinos. On en viendrait presque à oublier que la ville se trouve en plein milieu du désert de Mojave, le plus sec des quatre déserts nord-américains. La climatisation à outrance y contribue pour beaucoup. C’est donc avec un décalage complet avec le début de notre aventure que nous avons évolué toute une journée ici, la grande roue restant mon souvenir le plus sympa car on pouvait y observer la ville toute entière dans de grandes cabines vitrées. A noter aussi que c’est uniquement ici que nous avons dormi à l’hôtel durant notre road trip, au très sympa et très bon marché hôtel SLS. De nuit la ville est vraiment très belle et ce que j’ai préféré c’est le quartier français avec une reproduction de la tour Eiffel, et à l’intérieur des casinos / restaurants, une reconstitution en carton pâte d’un quartier de Paris plutôt idéalisé. Assez marrant de voir l’image qu’on les américains de la capitale française.

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Fini les casinos, nous reprenons la route pour la non moins célèbre ville de Los Angeles,  la deuxième plus grande ville des États-Unis après New York. Elle est située dans le sud de l’État de la Californie. On sent tout de suite un décalage avec ce que l’on a vu précédemment, ici c’est vraiment la grande ville. Elle est enorme, il faut plus d’une heure en voiture la parcourir entièrement donc autant vous le dire tout de suite ici une voiture est indispensable ! Je remercie encore Mercedes qui m’a prêté un GLA avec lequel j’ai pu faire quelques plans dans la River avec mon ami Damien Steck qui vit ici et qui m’a fait découvrir cet endroit mythique qu’on retrouve dans de nombreux films américains.

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A Los Angeles on a aussi aimé la vue de l’observatoire Griffith qui donnait une vue panoramique de la ville, mais aussi le quartiers de Hollywoodland avec ses lettres mythiques et enfin Venice Beach pour le côté très cool qu’on ressent instantanément ici, avec de nombreux sportifs tels que des skateboarders ou des cyclistes. Ce quartier doit son nom au conservationniste Abbot Kinney qui durant un voyage en Italie tomba amoureux de Venise et décida de faire une reproduction des canaux. En 1906, des visiteurs pouvaient utiliser des gondoles importées directement d’Italie !

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On a aussi adoré la plage de Malibu au coucher du soleil, c’était magique ! Je vous recommande également la visite des studios de la Warner où vous pourrez en apprendre beaucoup sur les lieux où ont été filmés la plupart des séries mythiques américaines comme Friends ou The Big Bang Theory, où encore sur les films très connus produits par la Warner. A noter aussi une très belle exposition sur toute la filmographie de Batman avec de nombreux costumes, décors et accessoires.

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Après cette escapade à Los Angeles nous avons rejoint une très belle ville, que je trouve beaucoup plus charmante et familiale : San Francisco. Nous avons eu beaucoup de chance d’avoir durant nos deux jours de visite un ciel très bleu, car généralement en été il y a beaucoup de nuages et même du brouillard. Du coup on a pu observer le pont du Golden Gate Bridge sous tous les angles. Il a été jusqu’en 1964 le pont suspendu le plus long du monde, et constitue aujourd’hui le monument le plus célèbre de San Francisco. Il est en outre aisément reconnaissable de par sa couleur orange international et par l’architecture de ses deux tours. Saviez-vous que ce pont a un jumeau, le Bay Bridge qui est à peu de choses près le même pont situé, mais à un autre endroit de la ville pour relier Oakland, avec principalement sa couleur qui diffère car il est gris, c’est peut être ce qui l’a rendu moins célèbre que le Golden Gate.

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On a aussi adoré visiter la Lombard Street, constituée de huit virages très serrés qui lui ont permis d’obtenir la distinction de « la route la plus sinueuse des États-Unis ». La conception sinueuse a été suggérée en premier lieu par le propriétaire foncier Carl Henry, puis mise en application en 1922, afin de réduire la pente de 27 %, trop abrupte pour que la plupart des véhicules puissent la remonter. Elle était également un réel danger pour les piétons. Cette pente a été réduite à 16 % d’inclinaison. La partie sinueuse de cette rue est pavée de brique et est réservée à un usage à sens unique, vers l’est, en descendant.

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Nous avons visité le Chinatown qui se trouve dans le centre ville de San Francisco. Il est délimité par Taylor Street et le quartier de Nob Hill à l’ouest ; Montgomery Street et le Financial District le bordent à l’est. Au nord se trouvent North Beach, Green Street et Columbus Street. Bush Street et Union Square bordent le sud du quartier. Le chinatown de San Francisco s’est agrandi vers le nord en gagnant sur le quartier de North Beach au nord de Green Street et de Columbus Street. Deux voies principales traversent le quartier chinois : d’une part Grant Avenue, où se trouve l’entrée du Chinatown au carrefour de Bush Street : elle est marquée par une porte d’architecture chinoise (porte du dragon) et deux statues de lions sur les trottoirs.

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Nous avons pris le mythique Cable Car de San Francisco, c’est une alternative vraiment sympa à la voiture et cela permet de découvrir la ville d’une façon très amusante. Ces cable cars sont les derniers du monde à être opérationnels en permanence. Ils sont devenus une des icônes de la ville. Trois lignes existent toujours : deux lignes du centre-ville près de Union Square vers Fisherman’s Wharf, et une troisième voie le long de California Street.

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Enfin pour terminer notre passage à San Francisco, nous nous sommes rendus à la Pier 39, qui est une jetée aménagée en centre commercial et est située près du quartier de Fisherman’s Wharf et nous avons admiré la vue depuis le Port de San Francisco où l’on pouvait voir l’île d’Alcatraz et le Golden Gate. J’ai aussi pu revoir les comédiens du film Withings que j’étais venu tourner en décembre dernier, vraiment très sympathique.

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Pour finir avec San Francisco, je vous laisse admirer la vue panoramique de nuit de la ville que nous offrait notre Airbnb ici. Juste magique ! Je vous laisse le contact ici si jamais la visite vous intéresse pour la magnifique vue et des hôtes charmants.

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La dernière étape de notre road trip arrive déjà. Avant de revenir à San Francisco pour prendre l’avion et retourner en France, nous avons décidé de reprendre la route pour atteindre la région de Yosemite. En route nous sommes passés par de petites villes plus isolées et notamment Groveland. Nous avons pu boire un verre dans le plus ancien saloon de Californie au Iron Door Saloon et sa décoration d’époque !

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Puis plus isolé encore à la sortie de Groveland, dans les bois, nous avons eu notre meilleure expérience Airbnb avec des hôtes vraiment charmants qui vivent au milieu des biches qu’on pouvait approcher sans crainte car dans cette région la chasse est desormais interdite ce qui rend les animaux moins peureux. Nous avions aussi accès à un lac appartenant à une communauté privée, bref quelque chose d’assez unique à expérimenter ! Je vous laisse le contact ici si jamais la visite vous intéresse.

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Avec une superficie totale de 3 079 km2, il est le troisième plus grand parc national de Californie, dans les montagnes de la Sierra Nevada. Ce fût une belle dernière bouffée d’oxygène et de nature pour se ressourcer. Le climat était un peu plus frais ici, avec plus de vent, mais il faisait très beau également. De nombreuses randonnées nous ont permis d’admirer ces paysages beaucoup plus verts grâce aux nombreux sapins qui entourent le parc national.

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Nous sommes aussi passés par le Parc d’Etat Calaveras qui abrite des spécimens d’abres parmi les plus grands du monde, avec notamment les plus grands séquoïas du monde !

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Et pour finir, savez-vous qu’une tradition lorsque vous allez en Californie, avant de partir, c’est de vous serrer contre un arbre. J’aime cette tradition !

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Voilà j’espère que notre road trip vous aura plu et vous aura donné envie de découvrir cette belle région des Etats Unis. Je mets la map de notre road trip complet depuis Google Map.

A très bientôt pour de nouvelles aventures !

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About Mister Gü

Film Director & Photographer. 5 Vimeo Staff Pick Awards Winner. Co-founder of blacknegative studio. World Traveler.